Home Horror Entertainment Nieuws Blu-ray-recensie: The Whip and the Body

Blu-ray-recensie: The Whip and the Body

by beheerder

The Whip and the Body is een interessante aflevering in de uitgebreide canon van de Italiaanse filmmaker Mario Bava. Qua verhaal is het verre van zijn beste werk. Het is traag, met een plot dat zowel eenvoudig als verwarrend is. Esthetisch gezien is de inspanning van 1963 echter een van de grootste prestaties van Bava - en dat zegt veel voor een regisseur die alom wordt geprezen om zijn unieke en invloedrijke visuele stijl.

Het script, geschreven door Ernesto Gastaldi (Torso), Ugo Guerra en Luciano Martino, is bedoeld als het antwoord van Italië op de klassieke Edgar Allan Poe-aanpassingen van Roger Corman - en het lukt grotendeels. Kort na zijn terugkeer uit ballingschap naar zijn familiekasteel wordt de sadistische edelman Kurt Menliff (Christopher Lee) vermoord. Maar de kwelling van zijn familie is nog lang niet voorbij, want er volgt een sadomasochistisch moordmysterie. Het publiek moet zich afvragen of Kurts geest het landhuis achtervolgt of dat een van de inwoners verantwoordelijk is voor de wraakzuchtige moorden.

zweep-en-het-lichaam-still1

The Whip and the Body speelt zich af in de 19e eeuw, dus het is rijk aan gotische sfeer, vergelijkbaar met Bava's regiedebuut, Black Sunday. Maar het is opgenomen in glorieuze kleuren, met de nadruk op levendige blauw en paars met rode accenten. Uitgebracht in hetzelfde jaar als zijn even ambitieuze Black Sabbath, The Whip and the Body hielp bij het leggen van de basis voor Bava's toekomstige prestaties. Cinematograaf Ubaldo Terzano (Deep Red) speelde zeker een rol in de visuele stijl, maar Bava had ongetwijfeld veel input.

Afgezien van de visuals, is The Whip and the Body ook lovenswaardig vanwege zijn ensemblecast. Christopher Lee (The Wicker Man) krijgt een eerbetoon voor zijn centrale rol. Italiaanse filmliefhebbers zullen verschillende andere castleden en Bava-stamgasten herkennen, waaronder Harriet Medin (Blood and Black Lace), Luciano Pigozzi (Blood and Black Lace), Gustavo De Nardo (Black Sabbath) en Tony Kendall (Return of the Evil Dead).

The Whip and the Body is de nieuwste toevoeging aan de Bava-collectie van Kino Classic, met een Blu-ray-release die de rijke beelden echt tot leven brengt. Het high-definition beeld is merkbaar donkerder dan de vorige dvd-release, maar gezien Kino's record ben ik geneigd te geloven dat de schimmige overdracht een meer accurate weergave van de film is. Afgezien van trailers is de enige speciale functie een eerder opgenomen audiocommentaar door Tim Lucas van Video Watchdog. De track zit zoals altijd vol met informatie, maar is ook hilarisch gedateerd (Lucas noemt Lee's "aanstaande" rol in Star Wars: Episode II).

zweep-en-het-lichaam-still2

Zoals de meeste Italiaanse producties uit die tijd, werd de film opgenomen met de acteurs die hun moedertaal spraken en daarna nagesynchroniseerd. De schijf bevat de Italiaanse versie (met bijpassende titels) samen met de Engelse dub (met iemand die zijn best doet als Christopher Lee-indruk - niet de man zelf). De geremasterde audio klinkt helder, inclusief de memorabele score van Carlo Rustichelli (Kill Baby, Kill).

Fans debatteren over de positie van The Whip and the Body tussen de illustere filmografie van Bava, maar de fascinerende cinematografie valt niet te ontkennen. Hoewel het misschien niet de beste inleiding tot zijn werk is, zou The Whip and the Body moeten worden bekeken voor toekomstige regisseurs van fotografie. De voortreffelijke opname van Lee's spookachtige hand, badend in blauw, langzaam reikend vanuit de schaduwen naar de camera, is een van de vele prachtige decorstukken.

gerelateerde berichten

Translate »